RAM - Memory

Encore appelée RAM pour “Random Access Memory”, traduit en français par “Mémoire à Accès Aléatoire”, la mémoire vive est une des constituantes principales de la mémoire centrale qui permet de stocker les données en cours de traitement.

Rappelons que la mémoire centrale de votre ordinateur, est l’endroit où toutes les informations et programmes résident pour être utilisés par la machine.

Elle est constituée de deux parties à savoir :

  • La mémoire vive ou RAM : cette mémoire est effaçable et totalement vide lorsque votre ordinateur est éteint.
  • La mémoire morte ou ROM : c’est une mémoire contenant de façon permanente les données. Il peut s’agir d’un disque dur par exemple ou du BIOS qui contient les informations nécessaires au démarrage de la machine.

Dans cet article, nous nous attarderons un peu plus sur la RAM.

Nous découvrirons ensemble comment fonctionne-t-elle, quelles sont ses spécificités et caractéristiques.

Comment se présente l’architecture de la mémoire RAM ?

De façon générale, une mémoire est un composant électronique permettant le stockage de données numériques.

La mémoire vive se présente sous forme de barrettes à double faces portant des puces mémoires de forme rectangulaire sur l’une ou les deux faces pour certaines. Il s’agit d’un circuit imprimé auquel on a ajouté des broches. Cette barrette se connecte à la carte-mère par l’intermédiaire d’un slot mémoire. Elle est située tout près du processeur pour minimiser le temps d’accès.

Elle possède une taille de stockage variable allant de 2 GO jusqu’à 16 GO voire plus pour certains ordinateurs. Plus la taille est grande, plus votre ordinateur sera rapide.

Pourquoi l’appelle-t-on mémoire à accès aléatoire ?

RAM, pour mémoire à accès aléatoire, signifie que chaque donnée qui y est stockée peut être accédée directement sans passer nécessairement par une donnée intermédiaire. Par exemple si vous avez une chaine de 10 caractères stockés dans votre mémoire, vous pouvez directement accéder au dixième caractère sans passer par le neuvième.

Contrairement aux anciennes cassettes ayant un accès séquentiel ou lorsqu’on voulait regarder une séquence, on était obligé de dérouler la bande jusqu’au niveau voulu.

À quoi sert la RAM et quel est son rôle ?

La mémoire vive fait partie de la mémoire centrale de votre ordinateur qui permet de stocker les données de façon temporaire compte tenu de sa volatilité.

Pour comprendre véritablement le rôle de la mémoire vive, vous devez savoir ce qu’est un processeur et quel est son rôle.

Le processeur, communément appelé microprocesseur, est le cœur de votre ordinateur car responsable de tout traitement qui s’y effectue.

Pour pouvoir traiter une information comme par exemple lire une musique, ou lorsque vous double-cliquez sur un logiciel de traitement de texte, l’ordinateur va chercher le programme en question sur votre disque dur puis le copie dans la mémoire. C’est seulement après ça que le processeur pourra y avoir accès. C’est donc dire que la RAM est un espace de travail permettant de préparer les informations dont le processeur aura besoin.

L’un des grands avantages de la RAM est que c’est une mémoire à accès rapide ayant un temps de latence très réduit, en d’autres termes le temps d’attente est assez faible comparé au disque dur qui possède un temps d’accès nettement plus grand.

Les caractéristiques de la RAM

Le temps d’accès

Lorsque le processeur a besoin d’une donnée dans la RAM, il envoie une commande à cette dernière. Le temps s’écoulant entre l’envoi de la commande et l’accès réel à ladite donnée, désigne le temps d’accès de la RAM. Il est généralement de l’ordre de quelques nanosecondes.

La correction d’erreur

C’est n’est ni plus ni moins qu’un mécanisme équipant les RAM qui permet de corriger automatiquement les erreurs lorsqu’elles surviennent. On les retrouve généralement dans les RAM présentes sur les ordinateurs spécialisés comme les serveurs.

Le type de connecteur de la barrette

Selon le format de la barrette, nous distinguons deux types de RAM :

  • La RAM au format SIMM
    Elle comporte 32 ou 72 broches. Ce format de barrette est utilisé pour les mémoires du type EDO et possède des puces mémoires sur un seul côté de la barrette.
  • La RAM au format DIMM
    Elle comporte 168 broches et contrairement au type précédent, le format DIMM possède des puces mémoires de part et d’autre de la barrette.

La broche est le composant métallique présent sur la barrette permettant de connecter la RAM au bus mémoire de la carte-mère.

Les types de RAM

Il existe globalement deux types de mémoire vive :

Mémoire vive statique

Extrêmement rapide et très coûteuse, ce type de mémoire, encore appelée mémoire cache ou antémémoire se trouve le plus souvent dans les processeurs.

Mémoire vive dynamique

Moins rapide et moins coûteuse que la précédente, ce type de mémoire nécessite un rafraîchissement constant.

On distingue plusieurs catégories de mémoire dynamique à savoir :

  • SDRAM : mémoire alimentée à une tension de 3.3 v, ce type de barrette mémoire est synchrone.
  • DDRAM : outre sa grande fréquence comparée au type plus haut, ce type de RAM équipant les ordinateurs récents, permet le transfert de données sur deux fronts.
  • RDRAM.

Conclusion

Quel que soit le modèle de votre ordinateur et sa puissance, la quantité de mémoire vive installée sera déterminant quant à sa rapidité et son fonctionnement.

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