Printer

Une imprimante est une machine permettant d’obtenir un document sur papier à partir d’un modèle informatique de document. En gros, c’est un périphérique, c’est-à-dire un appareil relié à votre ordinateur qui vous permet de reproduire sur support physique ce que vous voyez sur votre moniteur, en l’occurence votre écran d’ordinateur.

Les caractéristiques d’une imprimante

Une imprimante est caractérisée par :

La vitesse d’impression

Elle représente en gros la capacité d’une imprimante à imprimer un grand nombre de pages par unité de temps. On l’exprime généralement en nombre de pages par minute. Il faut noter que cette vitesse peut varier selon que vous imprimez soit en couleur ou non.

La résolution d’impression

C’est ni plus ni moins que la finesse de la page imprimée. Plus le document imprimé est net, plus l’imprimante utilisée pour l’imprimer a une très grande résolution.

Le temps de préchauffage

C’est la durée qui s’écoule avant la première impression. Une imprimante en effet ne peut imprimer « à froid », il est nécessaire qu’elle soit chauffée avant de lancer sa première impression.

La mémoire embarquée

C’est la mémoire permettant à l’imprimante de stocker les travaux en cours d’impression. En effet, il est possible de lancer plusieurs tâches d’impression. Pendant que la première est en train d’être exécutée, les autres tâches en file sont stockées dans la mémoire embarquée. Il est donc nécessaire que cette mémoire soit assez grande pour lancer en même temps plusieurs tâches.

L’interface

Elle désigne le type de connectique de l’imprimante qui permet de la relier à l’unité centrale de votre ordinateur. Selon les cas, on distingue plusieurs types de connectiques à savoir :

Imprimante USB

Ce type de connectique est le plus répandu pour les imprimantes actuelles.

Imprimante avec port parallèle

Ce type de connectique se fait de plus en plus rare.

Imprimante réseau

Ils peuvent être de deux types à savoir :

  • Câble (imprimante ethernet).
  • Sans câble (imprimante wifi).

Ce type de connectique permet de brancher l’imprimante sur votre réseau d’entreprise afin d’être accessible par plusieurs utilisateurs à la fois.

Quels sont les types d’imprimantes rencontrés ?

Sur le marché, nous pouvons distinguer 4 types d’imprimantes en fonction de leur technologie à savoir :

  • L’imprimante matricielle.
  • L’imprimante à jet d’encre.
  • L’imprimante laser simple.
  • L’imprimante multifonction.

L’imprimante matricielle

Presque obsolète, cette dernière n’est presque plus utilisée de nos jours. Son principe de fonctionnement est simple ; elle imprime sur du papier suivant le mouvement de va-et-vient.

L’imprimante est équipée d’un matériel en son sein appelé chariot qui lui-même est équipé d’une tête d’impression. Cette tête d’impression comporte des aiguilles plus exactement 24 qui vont frapper du papier au travers d’un rouleau de carbone afin de marquer ce dernier. À chaque fin de ligne, un rouleau fait tourner la feuille et le principe recommence.

L’imprimante à jet d’encre

Ce type d’imprimante utilise la projection de gouttelettes d’encre sur du papier. Pour un usage occasionnel, il est plus économique que l’imprimante laser mais gardez un œil sur le prix du cartouche.

Elle peut être multifonction, c’est-à-dire réaliser aussi bien des impressions sur papier que du tirage photo. Cependant, un inconvénient majeur est à souligner pour ce type d’imprimante en ce sens qu’elle fait de bruit et présente une vitesse d’impression (nombre de pages à imprimer par unité de temps) assez faible. Le rechargement de ce type d’imprimante se fait par les cartouches.

L’imprimante laser simple et multifonction

Ils utilisent un procédé « magnéto-optique » qui consiste à projeter de l’encre solide sur du papier. Son principal avantage est la vitesse d’impression et s’avère rentable lorsque vous l’utilisez dans un milieu de production. Pour le recharger vous utilisez du toner.

On dit d’une imprimante laser qu’elle est multifonction lorsqu’elle regroupe plusieurs fonctionnalités sur le même appareil à savoir :

  • Fonction scanner.
  • Fonction d’impression.
  • Fonction de fax.
  • Fonction de photocopieuse.

L’imprimante 3D

À la différence des autres types précédents, ce type d’imprimante imprime les objets en trois dimensions c’est-à-dire peut façonner un objet physique ayant des formes et dimensions. Pour ce faire, vous devez dans un premier temps créer un modèle à imprimer dans un logiciel CAO comme CATIA, puis lancer l’impression et là vous obtiendrez un objet physique ayant les même formes et dimensions que le modèle.

Elle est utilisée chez des particuliers et présente un coût d’achat assez élevé.

Quelle est la différence entre une imprimante à jet d’encre et une imprimante laser ?

Le fonctionnement d’une imprimante à jet d’encre diffère totalement d’une imprimante laser. En effet, pour une imprimante à jet d’encre, le principe de fonctionnement est assez simple. Elle projette de l’encre liquide contenu dans les cartouches au bon endroit sur du papier puis l’encre est séchée.

Le fonctionnement de l’imprimante laser plus complexe utilise le principe d’électricité statique.

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